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Il 70% degli adulti con paralisi cerebrale soffre di dolori diffusi: uno studio americano lo conferma

Molti adulti con paralisi cerebrale (PC) riportano dolore a causa di vari fattori di rischio, tra cui alterazioni del funzionamento sensoriale e autonomo a causa di lesioni cerebrali precoci o spasticità muscolare. Poiché le persone con PC sono spesso soggette a lussazioni o contratture articolari, artrosi e neuropatia possono anche causare condizioni secondarie dolorose. "Inoltre, ci sono prove crescenti che fattori psicosociali, come la depressione, possono svolgere un ruolo nello sviluppo o nel perpetuarsi del dolore nelle persone con disabilità croniche", hanno scritto i ricercatori.

Tuttavia, si sa poco su come identificare e gestire il dolore in queste persone. Inoltre, non è chiaro quali sottogruppi di persone con PC siano maggiormente a rischio di provare dolore. I ricercatori hanno analizzato i dati di 15 studi precedentemente pubblicati, che sono stati selezionati dopo lo screening di 4.584 studi. Le pubblicazioni incluse sono state condotte in Europa, Asia occidentale, Australia e Nord America tra il 2000 e il 2016. Tutti tranne uno sono stati considerati di buona qualità metodologica.

Collettivamente, gli studi includevano dati su 1.243 persone con PC (età media, 34,3). La prevalenza del dolore tra gli adulti con PC è risultata essere del 70%. Tra quelli con dolore, le aree più comunemente colpite erano le gambe (76%), seguite da collo e schiena (66%) e le braccia (38%). Sono state osservate molte variazioni tra i diversi studi riguardanti sia il dolore complessivo sia la posizione del dolore. Si è scoperto che il dolore era significativamente più comune nelle donne che negli uomini, con quasi il doppio dei casi di sesso femminile. Inoltre, le persone classificate secondo il sistema di classificazione della funzione motoria lorda (GMFCS, misura la funzione motoria) come livello 2 o livello 4 avevano e più probabilità di avere dolore rispetto a quelle di livello 1.

Le persone classificate come GMFCS livello 2 camminano, salgono le scale trattenendo una ringhiera e potrebbero aver bisogno di assistenza fisica o di un dispositivo di mobilità portatile e di una sedia a rotelle per lunghe distanze. Quelli classificati come GMFCS livello 4 possono camminare per brevi distanze, ma richiedono assistenza fisica o mobilità motorizzata nella maggior parte delle situazioni.

Questi risultati potrebbero riflettere le differenze nella funzione fisica, hanno detto i ricercatori.

"L'aumento del livello di dolore negli adulti con GMFCS livello II [2] potrebbe essere correlato al coinvolgimento spesso asimmetrico e alla disabilità nel camminare con un aumento della tensione biomeccanica", hanno scritto. "Le persone con livello GMFCS IV [4] hanno un" coinvolgimento di tutto il corpo, che potrebbe spiegare l'aumento della prevalenza del dolore in questo gruppo."

Anche gli adulti di livello 3, "un gruppo relativamente mobile", hanno avuto "un'alta prevalenza di dolore alle gambe", che lo studio ha attribuito alla possibilità di deformità ossee e insoliti schemi di deambulazione che mettono a dura prova articolazioni come il ginocchio.

Tuttavia, non è stato riscontrato alcun aumento significativo del rischio di dolore per quelli con GMFCS livello 5, anche se queste persone hanno "coinvolgimento di tutto il corpo". I ricercatori hanno ipotizzato che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che queste persone ricevono più cure rispetto a quelle di livello 4 o a problemi di comunicazione nella misurazione del dolore. Saranno necessarie ulteriori ricerche per chiarire questi risultati. Quanto al dolore al braccio, era significativamente associato all’avanzare dell'età. Le persone di età superiore ai 65 anni avevano il doppio delle probabilità di riferire dolore al braccio rispetto ai soggetti più giovani. "la ridotta capacità di deambulazione e l'utilizzo di ausili per la deambulazione o di una sedia a rotelle possono esserne la principale cause", hanno scritto i ricercatori.

Questo studio ha messo in luce che la prevalenza del dolore tra gli adulti con PC è alta, il che evidenzia la necessità di modi migliori per aiutare le persone affette a far fronte a questo sintomo: "è un appello a trovare nuove strategie per rafforzare i servizi sanitari e la ricerca scientifica per le persone con questa disabilità permanente", hanno scritto i ricercatori. "È necessario un follow-up clinico di routine, incluso lo screening e il trattamento del dolore negli adulti con PC."

 

Flora Iannaci